2022. március 25., péntek

1946. évi AAA Nemzeti Bajnokság- 2. rész

 Az 1946. évi jelentős csapatok


A tulajdonképpeni amerikai autóipar 1920 óta nem támogatta a sportot. Az egyetlen igazi kivétel itt a Packard 1923-ban Indianapolisban, 1932/33-ban a Studebaker és egy félhivatalos Ford csapat 1935-ben való részvétele volt. Gazdag magánszemélyek. sportolók vagy egyedülálló személyek, akik jelenleg a különböző autókat, sofőröket és csapatok tulajdonosait szponzorálják; és nem tudtak nagy összegeket költeni, vagy teljesen új tervezésű versenyautókat tervezni és gyártani, mint mondjuk a nagy európai autógyártók, mint az Alfa Romeo, az Auto-Union, a Bugatti, a Maserati, a Mercedes, a Talbot stb. Ilyen pénzügyi források általában nem álltak rendelkezésre az amerikai versenyautó-tulajdonosok többségének a  számára. Joel Thorne és Bob Bowes 1938-ban, valamint Lou Welch 1946-ban volt az egyetlen vállalkozó, aki teljesen új és modern tervezésű autókat épített, mind a motor, mind az alváz tekintetében. A legtöbb amerikai AAA-bajnokságra most már a kissé szabványos Offenhauser "270" egységet, egy 4 hengeres, nem kompresszoros motort használták erőforrásként. Az Offy alapterve 1931/32-ben Miller „200” néven kezdte hosszú pályafutását. A helyzet azonban 1946-ban is nagyon vegyes volt, a Brisko, Duray, Lencki, Offenhauser, Sparks, Voelker és Winfield motorok mellett, még néhány külföldi mint az Alfa Romeo vagy a Maserati. 1946-ban Indianapolisban még mindig jól szerepeltek a kompresszoros nevezések.

Miután a legtöbb amerikai személygépkocsi-gyártó nagyrészt az első világháború idején (1914-1918) vonult vissza a versenyzéstől, addig az amerikai versenyszcénáról is készült részletes tudósítás, beleértve az éves Indianapolis 500-at. Az összes vezető amerikai autós magazin és az ipari szaklapok nem foglalkoztak a sporttal, kivéve az "500"-t, és a részletes napilap beszámolók is teljesen eltűntek. A BERGEN HERALD újság 1933-ban NATIONAL AUTO RACING NEWS néven alakult át (később NATIONAL SPEED SPORT NEWS néven), az ILLUSTRATED SPEED SPORT NEWS (későbbi nevén ILLUSTRATED SPEEDWAY NEWS) pedig 1938-ban jelent meg először. Ezek a lapok számoltak be az aktuális versenyhírekről, de a fontos AAA Nemzeti Bajnokság eseményekről szóló tudósítások még itt is gyakran felületesek voltak, vagy néha egyáltalán nem is léteztek. A SPEED AGE új havi folyóirat 1947-ben kezdett el megjelenni, de csak 1950-ig adott állandó vagy folyamatos tudósítást az AAA Bajnokság divíziójáról. Következésképpen az 1930 és 1950 közötti AAA-szezonokat a legnehezebb kutatni. Egyszerűen nem volt elég rajongó vagy közérdeklődés, hogy bármiféle részletes vagy pontos tudósítást kiérdemeljenek az akkor létező AAA-bajnokság eseményeiről.

Az AAA-bajnokság vezető autótulajdonosai a második világháború előtt Mike Boyle, Robert H. Bowes, Lou Moore és Joel "Joe" Thorne voltak. 

Esernyős Mike Boyle 1940-ben

Michael Joseph "Esernyős Mike" Boyle (1881-1958) Chicagó nagyhatalmú és korrupt elektromos szakszervezeti főnöke volt, akit Chicago városának elektromos áramellátásának kétszeri leállításában ítéltek el. A CHICAGO TRIBUNE azt mondta róla, hogy heti 50 dolláros fizetésével Boyle nyolc év alatt 350 000 dollárt tudott megtakarítani. Boylet kétszer elítélték,  1920-ban és 1923-ban is börtönbüntetést kapott. Boyle azonban bowlingcsapatokat szponzorált, és nagy rajongója volt az autóversenyzésnek. 1922-ben beszállt az autómotor-szelep-üzletbe, talán azért, hogy fedezze a megmagyarázott pénzbeli nyereségét. Az "Esernyős Mike" becenév abból a legendából (?) ered, hogy  Boyle a kenőpénzét amikor elfogadta, mindig a jelen lévő esernyőjébe tette, amikor az állványon lógott vagy egyenesen egy szoba sarkában volt. Boyle első próbálkozása az autóversenyzéssel az volt, hogy finanszírozza chicagói társát, Cliff Woodburyt , aki egy közép-nyugati ász dirt track pilóta volt. 1926-ban Indianapolisban Cliff a 3. helyen ért haza, első próbálkozásaként az "500-on". A Boyle versenyautóit sok éven át "Boyle Valve Specials"-nak hívták, bár többnyire a Harry A. Miller  által gyártott alkatrészekből álltak.

Cotton Henning (balra) volt Boyle vezető szerelője

Cotton Henning 1931-től a Boyle legénységének vezetője és vezető szerelője volt. Bármit is mondhatnánk magáról Boyle-ról, 1926-tól 1946-ig mindig első osztályú versenycsapatot üzemeltetett, és "A-1" besorolású pilótákat, például Woodbury, Hepburn, Arnold, DePaolo, Lou Meyer, Moore, Cummings, Horn és Shaw stb. Boyle pilótái tizenegy AAA-bajnoki győzelmet arattak a második világháború előtt, köztük az 1934-es, 1939-es és 1940-es Indianapolis 500-at is!

Robert "Bob" Malcolm Bowes (1884-1945) 1930-ban kezde el szponzorálni a bajnoki autókat Lou Schneiderrel  Indianapolisban. Schneider abban az évben a 3. helyen végzett, de 1931-ben ugyanezzel az autóval (Miller/Stevens) Schneider győzött az "500"-on. A háború előtt a Bowes Seal Fast csapat három AAA nemzeti bajnoki címet nyert, egyet Schneiderrel 1931-ben, kettőt pedig Rex Maysszel 1940-ben és 1941-ben. Mays mindkét évben 2. helyezést ért el Indianapolisban. Bowest már említettem, mint egy konzorcium vezetőjét az Indianapolis Motor Speedway megvásárlására 1945-ben. Bob 1945. június 24-i szívbaj miatti halála után a Bowes Seal Fast csapatot testvére, Charles E. Bowes vette át. A háború előtt a Bowes Seal Fast csapatnak nyolc győzelme volt. 

Lou Moore

Lou Moore (1904-1956) eredetileg kaliforniai pilóta volt, és olyan pályákon futott, mint 1924-ben Ventura és 1925-ben a Tanforan. Lou 1922-ben a San Luis Obispo-ban kezdte versenyzői pályafutását egy saját maga által összeállított autóban. Lou a sikerei után, az 1936-os szezon végén visszavonult AAA pilótaként, hogy minden energiáját autótulajdonosi és csapatmenedzseri karrierjének szentelje, hogy Moore nevezései 1938-ban és 1941-ben is megnyerték az „500-as” díjat. Moore autótulajdonosként nyert a második világháború előtt. négy futamot. Moore összes győzelmi autóját a Los Angeles-i Louis "Curly" Wetteroth (1901-1975) építette, és normál Miller vagy Offenhauser 4 hengerese hajtotta őket. Lou általában nem hódolt az egzotikus versenyautó-tervezésű fejlesztéseknek, hanem inkább az egyszerű, de hatékony tervezési motívumokra helyezett bizalomat.

Joel Thorne

Mapcap Joel "Joe" Thorne (1914-1955) egy hatalmas vagyonkezelői alap örököse volt, és korán érdeklődést mutatott a motorkerékpárok, motorcsónakok, versenyautók és persze a nők iránt. Thorne első éve Indianapolisban 1935 volt autótulajdonosként. 1936-ban Joe az 500-ban akart vezetni, de az AAA azt mondta neki, hogy nincs elég tapasztalata. 1937-ben Thorne jól teljesítette a pilótavizsgát, de csak a 35. leggyorsabb kvalifikációt szerezte meg, így kiesett a versenyből. 1937. július 5-én azonban Thorne a New York állambeli Westburyben megrendezett nemzetközi George Vanderbilt Cup versenyen 6. helyen végzett egy Alfa Romeóval, a harmincfős rajtmezőnyben.1936-ban a Speedway lehetővé tette a négyütemű motorok feltöltését, amelyeket 1930-tól kezdve teljesen betiltottak, az akkori új "szemét" formulaszabályok bevezetésével. 1936-ban azonban nem volt praktikus kifújt motort üzemeltetni Indianapolisban, mivel az üzemanyag-korlátozás mindössze 37 1/2 gallon volt. 1937-re azonban minden üzemanyagkorlátot töröltek. Az Art Sparks egy nagy, 337 köbhüvelykes, kompresszoros, 6 hengeres autót épített az 1937-es indianapolisi versenyre. Ez az autó a Clyde Adams által épített alvázzal az addigi leggyorsabb Indy-autónak bizonyult. Az ólomláb Jimmy Snyder  1937. május 23-án új, 130,492 mph-s kvalifikációs jelet állított fel. A Spark új gépe volt az első olyan jármű, amely 130 mérföld/óra feletti sebességgel körbejárta a Brickyardot. Az 1937-es „500-as”-ban a 19. helyen rajtoló Snyder mindössze két kör alatt 18 autót előzött meg, és a 3-tól 26-ig vezetett köröket vezetett. A sebességváltó-hiba miatt az autó már 27 kör után leállt, Snyder pedig a 32. helyen végzett. A csüggedt és összetört Sparks azt fontolgatta, hogy új Indy autóját visszavontatja Kaliforniába, és Sparks jövőbeli eselyei kilátástalannak tűntek.A milliomos Joe Thorne azonban le volt nyűgözve, és Sparks nyomára bukkant. Thorne megvásárolta a 337 cu. Sparks/Adams autót  Arttól és később egy kissé megzavarodott Sparks-szal egy életre szóló szerződést kötött (!) kizárólag versenyautók tervezésére és kivitelezésére, valamint Thorne versenyzési érdekeltségeinek kezelésére. Egy új céget alapítottak a Kaliforniai állambeli Burbankban, hogy ezeket a célokat és érdekeket teljesítsék, és a Thorne Engineering nevet vették fel. 1938-ra az Indianapolis Speedway felhagyott az 1930-as "szemét" formula formátumával, és elfogadta az 1938-as Nemzetközi Nagydíj új szabályait, amelyek szerint 3 literes (183,06 cu. in.) kompresszoros és/vagy 4 1/2 literes (274,59 cu. in.) kompresszor nélküli motorok versenyezhessenek, állítólag újabb külföldi versenyzők / csapatok csábítása érdekében. Az együléses autókat most először engedélyezték 1929 óta. A közelgő 1938-as "500"-as Sparkshoz két új kompreszoros hatost építettek Joe Thorne számára, és 1939 elején levették a kompresszort a 337 cu-ról. in. gépet, együlésessé tették, és a dugattyúlöketét 272 cu-ra csökkentették le. hogy az új szabályok szerint futhasson. Ezt a régebbi, 1937-es autót hamarosan "Big Six"-nek nevezték el, ellentétben a két másik új Thorne-Sparks autóval, amelyeket ma "Little Sixes"-nek hívnak. Thorne tulajdonában lévő autók a második világháború előtt nem nyerték meg az „500”-as vagy az AAA bajnoki versenyt sem, de „Little Sixes”-ei 1939-ben a 2. helyet (Jimmy Snyder) és a 3. helyet 1941-ben (Ted Horn) szerezték meg Indyben.Maga Thorne először 1938-ban került be az Indy sorba, amikor egy elsőkerék-hajtású autót vezettek, amelyet Wilbur Shaw épített 1935-ben Wilbur akkori szponzora, Gil Pirrung számára. 1938 után Joe kvalifikálta magát a következő három egymást követő „500-ra”, kedvenc autóját, a Big Six-et vezetve, amelyet „Suzannának” nevezett el, talán egyik barátnője után. Thorne a Big Six-et a legjobbnak és leggyorsabbnak tartotta versenyautói közül. 1938-tól kezdve Thorne indianapolisi istállójának magja a saját maga számára fenntartott Big Six-ből és a két Hatosból állt, mindhármat a Sparks tervezte, de Joelnek más versenyautói is voltak.


Az 1946-os „500” előestéjén egy Thorne tulajdonában lévő „Little Six”, amelyet Jimmy Snyder vezetett 1939-ben, még mindig sok hivatalos Speedway rekordot tartott. Ezek magukban foglalták az egy és négy kör kvalifikációs pontjait (130,492 mph, illetve 130,138 mph), valamint a tényleges "500"-as versenyrekordokat a 2 1/2, 5, 10, 25, 50, 75, 200, 225 és 250 mérföldön. Snyder akár az 1939-es futamot is megnyerhette volna, ha egy AAA boksztiszt által okozott túl hosszú boxkiállás miatt nem vesztett volna időt. Snyder autójából szivárgott az olaj, és a tisztviselő megállította őket. Jimmy volt a legjobb pilóta Thorne's Indy csapatában 1938-ban és 1939-ben, de Sparks nem gondolta, hogy a gazdag Thorne mindig tisztességesen bánt szegény Snyderrel. Snyder alapvető megélhetési költségeit azzal fedezte, hogy tejesként dolgozott Chicagóban. Sajnos Jimmy 1939. június 29-én meghalt egy midget versenyen, amelyet East St. Louisban tartottak. Thorne 1940-ben csak egyszer indult Indianapolisban, és a közte és Art között fennálló nézeteltérések miatt nem indult el a Hatosok közül egyik sem. Thorne a Big Six 10. helyére kvalifikálta magát, és az autóval a tekintélyes 5. helyre vezette.

Nincsenek megjegyzések:

Megjegyzés küldése