2022. március 25., péntek

1946. évi AAA Nemzeti Bajnokság- 3. rész

 További csapatok és versenyzők


Az 1946-os AAA-bajnokság szezonja az Indianapolis 500 megújításával kezdődött. A második világháború (1939-1945) miatt az Európa Nagydíj versenyzése 1940-45-ben teljesen leállt, és az Egyesült Államokban 1942-45 között nem rendeztek AAA-bajnokságot. Most, 1946-ban sokan izgatottan várták, hogy újjáéledjen a nagyobb autóversenyzés. Nem volt jelentős háborús áldozat az általam ismert, a második világháború előtti amerikai AAA-bajnokság versenyzői között, ami, ha igaz, figyelemre méltó tény. Az 1946-os „500”-ba való nevezés határideje 1946. május 1. volt, és végül összesen 56 nevezést sikerült bebiztosítani. Az 1946-os "500" a régi, 1938-as Nemzetközi Nagydíj formula szerint futott. Valójában a dízelmotorok és a benzines motorok néhány variációjával ezt a formulát az AAA Nemzeti bajnokság divízió megtartotta egészen az AAA teljes kilépéséig az összes motorversenyzésből 1955 végéig.Az 56 versenyautóból 9 külföldről származott.

 Az összes jelentősebb európai autóverseny teljes leállása miatt (1940-45) a külföldieket jobban érdekelte az Indianapolis 500 újjáélesztése 1946-ban, mint ahogy az általában megszokott lett volna. Európai csapatok Angliából, Franciaországból, Olaszországból és Svájcból érkeztek. Egy amatőr angol autóversenyző, Robert M.W. Arbuthnot  beszállt egy Lagonda V12-es motorral hajtott járműbe. A háború előtti Grand Prix ász, a svájci Rudolf "Rudi" Caracciola (1901-1959) egy 1 1/2 literes, kompresszoros V8-as, W165 típusú Mercedes-Benzbe szállt be. A W165-öt eredetileg az 1939-es Tripoli Nagydíj május 7-i futamára építették, ahol egy-kettővel végeztek a  28 olasz versenyzővel szemben. A W165 motorja kétfokozatú ventilátorral rendelkezett, és 265 LE-t fejlesztett 8250-es fordulatszámon. Rudi W165-ösét Angliából kellett volna szállítani. Caracciola egyetlen korábbi versenye az Egyesült Államokban az 1937. július 5-i vanderbilti verseny volt New Yorkban.

Az amatőr brit: Robert Arbuthnot és az ő különleges Lagondája

Franciaországból Harry O'Reilly Schell (1921-1960) négy csapatos nevezése (3 Maserati és 1 Alfa Romeo) érkezett. A második világháború előtt Harry apja versenycsapatot működtetett, halála után azonban Harry édesanyja, Lucy Schell vette át a vezetői feladatokat. Valójában Lucy 1940-ben egy kétautós csapattal nevezett Indianapolisban. A sofőrjei a francia Rene Dreyfus (1905-1993) és Rene LeBeque (1914-1946) voltak, az autók pedig mindketten Maserati-k voltak. LeBeque-nek még sikerült is kvalifikálnia magát, és Dreyfus váltásának köszönhetően (46-97 és 151-192 kör) összesítésben a 10. helyen végzett az 1940-es "500-on". Harry 1946-os Indy-pilótája Louis Gerard, Lanza, "Raph" és ő maga volt. "Raph" (1910-1994), akinek valódi neve Bethenod de Monthressiens volt, mindig is ezzel a becenévvel versenyzett, és részt vett az 1936-os Vanderbilt Kupa versenyen. Az 1946-os Indianapolis Harry Schell egyébként ugyanaz a Harry Schell volt, aki 1950 és 1960 között versenyzett a Formula 1 világbajnoki nagydíjakon. 

Harry Schell és csapata

És végül Olaszországból érkezett a Corrado Filippini tulajdonában lévő "Scuderia Milan" csapat, amely három Maseratival nevezett. A sofőrjei között volt Tazio Nuvolari (1892-1953), aki már megnyert egy igazi AAA bajnoki autóversenyt, azaz a George Vanderbilt Kupát 1936. október 12-én. Május 6-án bejelentették, hogy Nuvolari utazását törölték a  fia halála miatt, Alberto 18 éves korában, 1946. április 11-én hunyt el. 1938-ban Nuvolari indult Indianapolisban, de egy monzai versenyen szerzett égési sérülései miatt vissza kellett lépnie. Taziót Achille Varzi (1904-1948) váltotta, Filippini másik pilótája pedig Luigi "Gigi" Villoresi (1909-1997), tartalékként pedig Giovanni Lurani volt. A csapat május 14-én indult útnak az olaszországi Genovából, és május 22-én érkezett meg a pályára. Az egyik autó 183 cu. in. modell (8CL típus), míg a másik kettő 4 hengeres, 91 1/2 cu. in. gépek (4CL típus). Mielőtt Filippini csapata megérkezett volna, tudni lehetett, hogy az egyik autót az amerikai pilóta, Duke Nalon fogja vezetni. A négy külföldi csapatot hátráltatta, hogy nem voltak korábbi amerikai ovális pályás tapasztalatuk, még soha nem futottak AAA szankció alatt, és hogy Nalon kivételével minden pilótájuknak meg kellett felelniük a Speedway pilótavizsgákon, és messze volt a központjaik. A Speedway üdvözölte a külföldi csapatokat, mert az "500"-at "nemzetközinek" hívta, és úgy tűnt, az amerikai versenysportok tartanak a külföldiek fenyegetésétől. Shaw 1939-ben és 1940-ben aratott győzelmei egy olasz Maseratiban felforgatták a dolgokat. Bárki, aki most egy néhai Maserati modellt birtokolt vagy kapott, úgy érezte, hogy potenciális győztes az amerikai 500 mérföldes versenyen.

Achille Varzi

Sokkal közelebb otthonához Mike J. Boyle beszállt két autóba is. Még 1939 elején Mike vásárolt egy új, 3 literes feltöltött Grand Prix Maserati-t (8CTF típus), amelyet Wilbur Shaw használt Indianapolisban 1939-ben, 1940-ben és 1941-ben. Shaw  az 1939-es és az 1940-es Indy versenyt is megnyerte. Ez a Maserati volt az első külföldi gyártású gép, amely nyert Indianapolisban, mióta 1919-ben egy EX5-ös Peugeot győzött. Az 1941-es „500-as”-ban Shaw ismét vezette vele a versenyt, amikor a 152. körben kiesett egy drótkerék, és az autót a külső falba küldte. 1946-ra természetesen Wilbur most az Indianapolis Motor Speedway újonnan kinevezett elnökeként és vezérigazgatójaként nyakkendőre és üzleti öltönyre cserélte versenyszemüvegét és sisakját. Shaw most a jóképű, ügyes és jól öltözött versenyvezető volt, hivatalos irodával és nagy asztallal. 

Ted Horn aki 1939-ben és 1940-ben Boyle-nál vezetett a Speedway-n, most Shaw-t váltotta a 8CTF Maseratiban 1946-ban. George Connor  a fekete ló a második Boyle-nevezésben ült. Ezt a második autót Cotton Henning szerelő többször módosította és átalakította. Horn korábban 1939-ben és 1940-ben Indyben vezette elsőkerék-hajtással, míg Chet Miller 1941-ben. Henning 1946-ra még egyszer módosította úgy, hogy egy Offyt vagy egy Miller 4-est szerelt a korábbi Miller egysoros 8-as helyére.  Ennek a járműnek a tényleges alkatrészei állítólag a 7-es számú "Boyle Products Special"-ban voltak, amelyet Bill Cummings vezetett győzelemre az 1934-es "500-as"-al. Körülbelül 3 és fél héttel az 1946-os „500” indulása előtt azonban az autót eladták Jimmy Jackson újoncnak , aki azonnal „Jackson Special”-nak nevezte el. Az új terv az volt, hogy Henning egy új 3 literes Maseratit vásárol Connor használatára, amint megérkezik a Filippini Maserati felszerelése. Filippini és kísérete azonban késve jött, és a tervezett eladásra nem került sor.

Ted Horn

Connor időközben egy másik kocsiba szállt, méghozzá egy Frank Kurtis által 1941-ben összeállított és Ed Walsh tulajdonában lévő autóval. Eredetileg Henry Bankshoz rendelték, de Connor valószínűleg a kettejük közül a jobb és tapasztaltabb pilóta volt 1946-ban. A végeredmény akkor az volt, hogy Boylenak csak egyetlen nevezése volt az 1946-os versenyen, de ez egy olyan autó volt, amelyik mindkettő 500-at megnyerte 1939-ben és 1940-ben. 

George Connor immár Walshben


Charlie Bowes ugyanazzal a géppel lépett be a Rex Mayssel, mint ahogyan Rex két egymást követő AAA nemzeti bajnoki címre is befutott, azaz 1940-ben és 1941-ben. Ezt a kompresszoros 8-ast eredetileg Louie Meyer használatára építették 1938-ban, és Meyer az „500-as”-on vezette. Motorját Leo Goosen, Fred Offenhauser és maga Meyer közösen tervezték. Ezt az erőforrást általában "Winfieldnek" hívják, valószínűleg azért, mert Bud Winfield lett a Bowes autó főszerelője volt 1940-ben és 1941-ben. Kétségtelenül Budot hívták a karburátor-problémák és a beállítás miatt 1938-ban és 1939-ben. Az 1939-es verseny Louie Meyer a 198. körben elvesztette az uralmát a járművel, és kiesett az autóból. Louie visszavonulása után Rex Mays kapta az autót, 1940-től kezdődően. Mays a legutóbbi két 500-ason, azaz 1940-ben és 1941-ben második lett vele, és most már alig várja, hogy megnyerje vele az 1946-os „500-at”. A két Winfield testvér, Ed és Bud, valamint Pete Clark azzal voltak elfoglalva, hogy felkészítsék ezt az autót az 1946-os nagy versenyre.

Rex Mays

Lou Moore-nak nem volt nevezése az 1946-os „500”-on. Eladta mindhárom bajnoki szintű gépét, azaz az 1940-es Maseratit és a két Indy-győztes Offenhauser/Wetteroth-ját. Lou eladta a Maseratit, amelyet Mauri Rose állított fel rekordot 1941-ben, Lawrence Jewellnek és Willard Taylornak, akik viszont eladták a detroiti Richard "Dick" Cottnak. Cott aztán felbérelte a veterán Russ Snowbergert sofőrnek. Moore 1938-as Indy-győztes Offenhauser/Wetteroth-ját Cliff Bergere felesége, Shirley vásárolta meg. Cliff ezzel az autóval az 5. pozícióig jutott 1941-ben. Moore 1941-es Indy győztes Wetterothját, amelyet eredetileg 1939-ben építettek, eladták Fred A. Petersnek, aki nyeregbe ültette a  cseroki indián Joie Chitwoodot. Moore azonban beleegyezett, hogy segít Bergere-nek és Petersnek az új vásárlások előkészítésében a Speedway-n, és Lou meg is tette.

Joie Chitwood

Joel Thorne két autót nevezett be, a Big Six-et magának és egy Little Six-et George Robsonnak. Bár gazdag volt, Thorne felelőtlen költekező volt, akinek mindig több pénzre volt szüksége. Hogy gyors pénzt szerezzen, Joel eladta az egyik Hatost Robert Flavellnek. Flavell Harry McQuinnt jelölte sofőrjének. A teljesen felelőtlen Thorne 1946. február 21-én motorozás közben nekiütközött egy autónak Los Angelesben. Throne mindkét lábát eltörte és csuklótörést is szenvedett. A Speedway tisztségviselői megdöbbentek, amikor a még tolószékben ülő Thorne saját "Big Six"-je vezetőjének nevezte magát. Art Sparks, Takeo Hirashima és Eddie Offutt készítették elő a két Thorne Engineering Specialt az 1946-os "500" futamra.

Harry McQuinn

Az 1946-os „500”-nál Mauri Rose kapcsolatban állt Joe Lencki autótulajdonossal és gépésszel (1903-1994). Lenckinek már 1933-ban is voltak autói az „500-ban”, bár egyikük sem volt különösebben sikeres, 1938-ban az 5. helyen zárt Chet Gardnerrel, 1937-ben pedig a 8. helyen Tony Gulottáé volt a legjobb pozíció. 1938. szeptember 10-én azonban Jimmy Snyder megnyerte a Syracuse 100-at egy új, Lencki tulajdonában lévő együléses autóval. 1939 óta Joe egy Lencki 6-os motort próbált népszerűsíteni, egy olyan erőforrást, amely valójában nem volt általánosabb, mint egy hathengeres Offy, de ezt a tényt a bosszantóan Lencki nem akarta elismerni. Lenckinek két nevezése volt az 1946-os „500-on”, egy hathengeres autót Mauri Rose-nak, és egy normál Offy 4-es autót az újonc Tony Bettenhausennek adta. Tony 1946 előtt nem volt induló Indianapolisban, de vezetett a háború előtti utolsó két AAA bajnoki 100 mérföldes dirt versenyen, azaz Milwaukee-ban (1941. augusztus 24.) és Syracuse-ban (1941. szeptember 1.). 1941-ben egy Lencki által épített autóval Tony a 6. helyet szerezte meg Milwaukee-ban és a 2. helyet Syracuse-ban. A Joe Lencki autót, amelyet Tony 1941-ben Milwaukee-ban és Syracuse-ban vezetett, eredetileg 1938-ban építették, és ugyanaz a gép volt, amellyel Jimmy Snyder megnyerte az 1938-as Syracuse 100-at.

Mauri Rose


A vezető bajnokság vezető alvázgyártói közvetlenül az Egyesült Államok második világháborúba való belépése előtt, 1941-ben a korábban említett Clyde Adams, Myron Stevens (1901-1988) és Louis "Curly" Wetteroth (1901-1975) voltak. Mindhárman teljes homályban dolgoztak, és látszólag  sajnos nem sokat tudni róluk. Az 1930-1950 közötti időszakban sem az AAA-rekordőrök (!), sem a versenyhírek nem vettek tudomást az alvázgyártókról vagy -márkákról. A Wetteroth által épített alváz nyert Indianapolisban 1932-ben (Hartz tulajdonos), 1935-ben (Petillo tulajdonos), valamint 1938-ban és 1941-ben (Lou Moore tulajdonos). A Wetterothot folyamatosan összekeverték a kaliforniai midget autó mozgalommal, ugyanis az 1930-as évek elején megépítette a legkorábbi midget versenyautókat.

Myron Stevens először kezdett versenyautók fejlesztésével foglalkozni, amikor 1922 elején Harry Miller felvette fémgyártónak és karosszériaépítőnek. Myron Millernél dolgozott 1922-től, majd 1927 körül otthagyta Miller üzletét, hogy Frank Lockhart Land Speed Record autóján dolgozzon. A legelső gép, amelyen Stevens Miller boltjában dolgozott, Tommy Milton "Leach Special" volt, amelyet Milton 1922-ben Indianapolisban futtatott. Később Milton megnyerte a Kansas City 300-as beiktatását (1922. szeptember 17.). Stevens épített autói 1931-ben nyerték el Indyt (Bob Bowes tulajdonos), 1936-ban (Lou Meyer tulajdonos), az 1937-es győztest (Shaw tulajdonos) pedig Wilbur Shaw és Stevens közösen rakták össze 1936-ban. Amikor a karosszéria futása közben szétvált az 1936-os „500”, Shaw hibáztatta Myront. Myron ezt mondta nekem: "Újra és újra elmondtam Wilburnek, hogy nem tudod így összerakni a testet, és amikor a test szétrepült a versenyben, engem hibáztatott!" Hasonlítsd össze Shaw GENTLEMEN, START YOUR ENGINES című önéletrajzával (New York, 1955, 207-218. oldal), amely egy nagyon elragadó könyv. Myron időnként autózott is, és 3. helyezést ért el Altoonában (1929. szeptember 2.), 1931-ben pedig induló volt Indianapolisban. Myron 1929-es Altoona versenye volt az egyetlen deszkapályás rajtja, és mindig azt mondta, hogy nagyon hálás ezért a lehetőségért. nagyon élvezte ezt az élményt. Stevens 1931-es Indy-lovaglóját ő maga építette 1931-ben, és Louie Meyer tulajdonában volt; de Myron volt az 1931-es "500" futam selejtezője és indulója is, és 1-72 kört vezetett. Meyer eredeti rögzítése 28 kör után meghibásodott (olajszivárgás), és Louie vissza akart állni a versenybe. Így Meyer átvette a Myron által indított autót, ahogyan az övé volt, és 73-200 körökig vezette a 4. helyezésért. Ez egy jó autó volt, és Meyer nem sokkal később, 1931. június 9-én megnyerte a Detroit 100-as bajnoki címet. 1932-re Meyer Bob Carey-nak adta az autót, hogy vezessen, Carey pedig az 1932-es AAA National Driving Title megnyerésével válaszolt. Mauri Rose, mint már említettük, az 1933-as "500"-ban használta. Stevens először 1929-ben próbált meg 500-at vezetni, de egy edzésen tönkrement, ami miatt abban az évben kiesett a versenyből.


Clyde Adamsnek még nem volt Indy-győztese, de Art Sparks és Joel Thorne számára összeállította a "Big Six"-et és a két "Little Sixet"-t. Ezek a Thorne tulajdonában lévő Adams autói 1937. május 23. óta tartották az Indianapolis egy körös kvalifikációs rekordját. Jimmy Snyder 1937. május 23-án 130,492 mph-ra emelte a rekordot, majd később, 1939. május 20-án 130,757 mph-val megdöntötte saját rekordját. Indy egy körrekordja 1946 elején. Ezek a Thorne-Sparks-Adams autók 1939-ben a 2. helyen (Snyder), 1940-ben az 5. helyen (Thorne) és 1941-ben a 4. helyen (Horn) értek célt. Úgy tűnik, hogy e három konstruktőr, azaz Adams, Stevens vagy Wetteroth egyike sem kezdte komolyan újra versenyalvázüzleteit a második világháború után, kivéve, hogy Wetteroth 1948-ban az indianapolisi futamra Murrel Belanger két Champ autóját újjáépítette és felújította. Úgy tűnik, Stevens épített néhány Indy autót 1952-ben.

Duke Dinsmore az Adams kasztnis Fred W. Johnston féle Johnstone Speciállal

Figyelembe véve az 1941 és 1946 közötti ötéves kihagyást, igencsak figyelemre méltó, hogy ebben a hosszú szünetben milyen kevés Indy-pilóta ment nyugdíjba. Frank Brisko  és Babe Stapp visszavonultak, és természetesen Wilbur Shaw is. Brisko azonban 1946-ban visszatért autótulajdonosként, és beszállt egy Maseratiba, amelyet Emil Andres  vezetett. Deacon Litz és Floyd Davis (az 1941-es Rose-zal közös győztes) látszólag bizonytalanságban voltak, és úgy tűnt, nem tudták, visszavonultak-e vagy sem.

Emil Andres

Az 1935-ös Indy győztes, Kelly Petillo 1946-os nevezését az AAA és az IMS is elvetette. Kelly meglehetősen bizarr személyisége a háború éveiben, 1939-1945-ben a legrosszabbra fordult. A dolog fokozatosan egyre csúnyább és gusztustalanabb lett, és Petillonak folyamatosan meggyűlt a baja a rendőrséggel testi sértések miatt. Kelly most ököllel akarta rendezni minden vitáját. Mivel a nevezését megtagadták, Kelly 1946. május 23-án 50 000 dollárért beperelte az Indianapolis Motor Speedway-t, azzal a ténnyel, hogy a Speedway „megkísérli az 1946-os verseny kimenetelét a felperes kizárásával kontrollálni”. Az ügyet bíróság elvetette.

Az 1946-os „500”-hoz szinte az összes rendelkezésre álló amerikai felszerelés a második világháború előtti évjáratból származott. Valójában csak négy új amerikai autó volt jelen; (1) Ralph Hepburn elsőkerék-hajtású "Novi", (2) Paul Russo ikermotoros "Fageol", (3) Mel Hanson "Ross Page Special" és (4) Joe Langley "Clemons Special", amelyet 1945-ben állított össze Fred Clemons († 1945) és Jack Dixson. A Novi kompresszoros V8-as motorját már tesztelték és használták az 1941-es „500-as”-ban, amikor az egyik, mára régi, 1935-ös Miller-Ford első meghajtású alvázba került. Hepburn ezzel a Lou Welch (1907-1980) tulajdonában lévő kombinációval a 4. helyen végzett 1941-ben. A motor névleges tervezője, Bud Winfield azt állította, hogy a motor 500 lóerős volt, és ha igen, akkor minden bizonnyal ez volt a legerősebb motor a mezőnyben.

Joe Langley az ezeréves Clemonssal az esélytelenek nyugalmával

Mel Hansen a Ross Page Speciállal




Nincsenek megjegyzések:

Megjegyzés küldése